31 августа стартует Кубок мира по баскетболу и он уже обещает стать незабываемым. Ему предшествовал феноменальный матч 2 серии Кубка, где Австралия впервые за 55 лет обыграла сборную США. Австралийцы играли с американцами 26 раз с 1964 года и ни разу не побеждали. Соединенные Штаты понесли свою первую потерю за 13 лет, проиграв со счетом 94:98.
Победная серия американской команды из 78 игр завершилась на стадионе в Мельбурне перед застывшими от удивления лицами 52 тысяч болельщиков. Теперь поклонники австралийских «бумеров» могут позволить себе мечтать о баскетбольной медали чемпионата мира. Победа в матче 24 августа вселяет надежду на то, что австралийцы принесут домой свою первую медаль Кубка мира или Олимпийских игр.
Андрей Богут, ветеран австралийской команды, говорит: «Это очень важно для нас. Пусть матч дружеский, но сегодня мы вошли в историю как первая австралийская команда старшего поколения, обыгравшая американскую команду. Это особая группа парней, которые действительно любят играть за свою национальную команду и с гордостью надевают майку. У нас есть чувство, что мы можем победить любого в мире».
Защитник Пэтти Миллс привел австралийцев к исторической победе, Богут же закончил игру с 16 очками, девятью подборами и четырьмя передачами.
После отставания на одно очко перед перерывом, «бумеры» отстали на 10 пунктов в третьей четверти, но на этот раз австралийцы продемонстрировали свою решимость.
К финальной четверти австралийцы пришли со счетом 78:76, американцы временно восстановили лидерство с помощью Донована Митчелла и Кембы Уолкера, но здесь уже Австралия усилила напор и вырвалась вперед.
Соединенные Штаты скучали по многим своим суперзвездам в НБА, которые решили пропустить чемпионат мира. Они не проигрывали титул с 2006 года.
Тренер американцев Грегг Попович сказал, что выступление «бумеров» было уроком командной работы для его баскетболистов: многие из них до этой кампании не играли вместе. Он охарактеризовал свою команду как «сбитую с толку» и сказал, что они приняли несколько плохих решений, ставших кредитом для австралийцев.
«Они были действительно великолепны», - признал Попович. Опубликованные прогнозы на баскетбол существенно подняли шансы Австралии на победу в Кубке, однако ей предстоит бороться с признанными фаворитами - США, Сербией, Грецией, Францией и Испанией. Уже 1 сентября австралийцы сыграют со сборной Канады и прогнозы на матч для Австралии более чем оптимистичны.


Открытая православная энциклопедия