Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства существует при правительстве Соединенных Штатов и занимается, как ему и положено, «обживанием» межзвездных далей. Это, так сказать, сегодняшний его день. А вот завтрашний, как это ни удивительно, оказывается, связан с вопросом происхождения жизни. Вроде бы не похоже это на американцев. Доподлинно известно, что денег на ветер (во всяком случае, в науке) они бросать не любят. И, тем не менее, Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства охотно финансирует исследования, весьма далекие от ракетоплавания, выращивания овощей в космосе и создания лунного вездехода. Для чего же все это нужно такой сугубо космической организации? А вот для чего. «На пыльных тропинках далеких планет» мы можем встретиться с любой формой жизни. Похожей на нашу или совсем иной. Пока об этом трудно говорить. Поэтому-то писатели-фантасты и придумывают всякого рода разумных пауков и растворяющихся людей. Что ж, никто не ограничивает их воображение, и ответственности за написанное они не несут. Но космонавтам было бы крайне желательно, пусть в самых общих чертах, знать, с кем они могут столкнуться в действительности. Кое-что о Вселенной мы уже знаем. Знаем, что состоит она из тех же химических элементов, что и наша планета. Что элементы эти не существуют извечно, а они способны ко всякого рода превращениям. В недрах звезд при температурах в миллионы градусов углерод, присоединяя ядро водорода, превращается в азот, а затем в кислород. Если это справедливо для всей Вселенной, значит, на других планетах мы можем встретить существа, подобные себе. И опыты, которые сейчас ведутся в лабораториях, вовсе не льют воду на мельницу фантастов. В каких бы соотношениях ни брались соединения, содержащие углерод, азот и водород, чем бы мы ни действовали на эти смеси — теплом, электрическим разрядом, ультрафиолетовыми лучами, радиоволнами, ультразвуком, — в чем бы мы ни проводили опыт — в стеклянной колбе или на куске лавы, — мы получаем одни и те же аминокислоты, сахара и органические кислоты. Те самые, из которых, в конечном счете, состоит все живое на Земле. Точно так же, как магнитные кубики всегда образуют фигуры с прямыми углами. Иначе быть не может — ведь у самих кубиков «характер» сугубо прямой. Сложиться криво они просто не могут. Итак, мы знаем, что самые обыкновенные атомы химических элементов способны сложиться в органическую молекулу. пин ап казино

Открытая православная энциклопедия