Император Николай II Александрович высочайшим соизволением подписывает указ на присвоение звания «Почетный гражданин города Тюмени» Павлу Ивановичу Никольскому, главе города, почетному мировому судье Тобольского округа, статскому советнику. Это звание Никольский получил за строительство водопровода в Тюмени.

Павел Иванович — последний почетный гражданин Тюмени в дореволюционный период. Известный врач, в 1911 году он сменил на посту главу города Андрея Текутьева.

Никольский принимал активное участие в планировании и постройке нового водопровода. До этого в Тюмени функционировал деревянный водопровод, построенный по инициативе городского головы Ивана Подаруева и уже не удовлетворявший потребности разросшегося города.

К январю 1915 года в Нагорной и Затюменской частях города проложена водопроводная сеть, сооружен водоприемник, построены здания водонапорной башни и насосной станции и несколько водозаборных будок.

В благодарность за это Тюменская городская Дума добилась присвоения Никольскому звания почетного гражданина города. Никольский был главой города до марта 1916 года. Уволился согласно прошению.

После установления советской власти в 1919 году Никольскому грозил расстрел, однако бывшего городского голову спасла катастрофическая нехватка врачей. В 1918 году Никольский возобновил лечебную практику, а с 1919 года по 1922-й работал главным врачом первой городской больницы. Скончался 13 января 1922 года.