Молодой настоятель Обдорской православной миссии (Обдорск — прежнее название Салехарда) игумен Иринарх (в миру — Иван Семенович Шемановский) при библиотеке братства Святого Гурия открывает в 1906 году «Хранилище коллекций по этнографии инородцев Тобольского Севера» (сегодня — Ямало-Ненецкий окружной краеведческий музей).

Игумен создал хранилище, чтобы «ради наивернейшего успеха изучающих жизнь и быт инородцев Севера дать им возможность... заниматься изучением... наглядным способом». Это был один из первых на севере Западной Сибири музей (старше него лишь музеи Тюмени и Тобольска). К 1909 г. в его фондах насчитывалось уже 250 предметов. Здесь собраны уникальные археологические коллекции разных эпох: керамика бронзового века со стоянки Йоркута-яха, деревянная утварь из Мангазеи, костяная, глиняная и бронзовая пластика с Усть-Полуйского мыса. Музей экспонирует обширную коллекцию этнографического материала: орудия труда, связанные с оленеводством, традиционная одежда хантов, манси и коми, предметы быта из дерева и кости.

В 1980-е годы в фондах музея появился муляж ямальского мамонтенка Маши, была создана новая экспозиция, посвященная 501 стройке (железная дорога Чум — Салехард — Игарка, строительство велось системой ГУЛАГа), организована первая зарубежная выставка в Канаде.

Уникальные экспонаты музея — мумия воина, погибшего в XIII в. н.э.; останки мамонтенка Любы, найденные в мае 2007 года оленеводом Юрием Худи в верхнем течении реки Юрибей на полуострове Ямал.

Есть в музее и Особая кладовая для хранения особо ценных предметов в составе фондов музея. В настоящее время там хранятся изделия из серебра и бронзы — произведения средневековых мастеров, ювелиров и чеканщиков из общепризнанных центров древних цивилизаций (Византия, Иран, Сирия, Западная Европа, Волжская Болгария). Особая кладовая хранит предметы искусства, выполненные Тобольскими мастерами-литейщиками XVIII-XIX вв. — это серебряные и бронзовые блюдца, венчальные уборы и евангелия в серебряных окладах.

Источники: Ямало-Ненецкий окружной краеведческий музей им. И.С.Шемановского; Культура Ямала.