Родился 14 июня 1968 года в Нефтекамске (Башкирия), но своим родным городом считает Надым, потому что приехал туда с родителями в возрасте семи лет. Первое время жили в вагончике, который делили с еще одной семьей. Комната 4 метра на семью, кухня 4 метра — на две семьи. Отец (водитель на «Урагане») быстро построил для семьи отдельный дом — маленький сруб на санях — город активно разрастался, и жилье приходилось перетаскивать, освобождая место для очередной стройки.

В 1985 году окончил школу № 2 г. Надыма. Поступил на 1 курс Псковского филиала Ленинградского политехнического института. Когда исполнилось 18 лет, пошел служить в армию. Первые полтора года служил в Ленинграде, на последние полгода пришелся карабахский конфликт. Участвовал в боевых действиях.

После армии забрал документы из политехнического института и поступил на юридический факультет Тюменского университета. По окончании 2 курса (1990 г.) женился. Супруга Лариса — однокурсница. Спустя год родился сын Павел, а через 10 лет — дочь Наташа.

В 1993 году после защиты диплома вернулся на Ямал, работал юрисконсультом в Западно-Сибирском коммерческом банке. Заочно учился в ТюмГУ по специальности «Финансы и кредит».

В 1998 году стал президентом «Запсибкомбанка», а в 2000-м году параллельно возглавлял еще и Ханты-Мансийский банк.

В 2001 году Сергей Семенович Собянин пригласил на должность вице-губернатора Тюменской области. С марта по ноябрь 2005 г. работал в администрации города Тюмени — сначала первым заместителем главы, затем — главой областной столицы.

В 2005 году депутаты Тюменской областной думы наделили В.В. Якушева полномочиями губернатора региона.

В 2005-м защитил диссертацию на тему: «Программно-целевое управление территориальным развитием сложнопостроенного региона». Кандидат экономических наук.

С 12 октября 2010 года — по представлению Президента Российской Федерации Д.А. Медведева наделён Тюменской областной Думой полномочиями Губернатора Тюменской области на очередные пять лет;

С 17 мая 2014 года — Врио Губернатора Тюменской области;

С 25 сентября 2014 — Губернатор Тюменской области.

18 мая 2018 года освобождён от должности Губернатора Тюменской области по собственному желанию и назначен Министром строительства и жилищно-коммунального хозяйства Российской Федерации.

В 2008 году награжден орденом Почета.

В 2012 году награжден орденом «За заслуги перед Отечеством» IV степени.

В 2018 году награжден званием «Почетный гражданин Тюменской области»

Ведет активный образ жизни, занимается спортом (мини-футбол, хоккей, лыжи). Член правления Союза биатлонистов России. В составе Федерации хоккея России отвечает за взаимодействие с органами власти и общественными организациями. Член наблюдательного совета Всероссийской федерации волейбола.